Υγεία

Πόσο μας προστατεύουν οι μάσκες;

COVID-19: Η χρήση της προστατευτικής μάσκας μπορεί να δώσει ένα «απατηλό αίσθημα ασφάλειας», λένε οι ειδικοί

Οι ειδικοί συμφωνούν ότι υπάρχουν ελάχιστα, έως κανένα, στοιχεία που να αποδεικνύουν ότι οι απλές χειρουργικές μάσκες, που χρησιμοποιούνται συστηματικά στην Ασία κατά τη διάρκεια της επιδημίας της γρίπης τον χειμώνα και την εποχή της αλλεργική ρινίτιδας την άνοιξη, προστατεύουν αποτελεσματικά από τον κορωνοϊό...

 Η προσφυγή στις προστατευτικές μάσκες ήταν μηχανική και μαζική σε ορισμένες περιοχές της Ασίας, ενώ δυτικές χώρες - στην αρχή διστακτικές - αρχίζουν να συνιστούν τη γενικευμένη τους χρήση. Ωστόσο, η αποτελεσματικότητα του μέσου αυτού προστασίας είναι αμφισβητούμενη.

Οι ειδικοί συμφωνούν ότι υπάρχουν ελάχιστα, έως κανένα, στοιχεία που να αποδεικνύουν ότι οι απλές χειρουργικές μάσκες, που χρησιμοποιούνται συστηματικά στην Ασία κατά τη διάρκεια της επιδημίας της γρίπης τον χειμώνα και την εποχή της αλλεργική ρινίτιδας την άνοιξη, προστατεύουν αποτελεσματικά από τον κορωνοϊό.

Οι "οπαδοί" της μάσκας προβάλλουν πάντως το επιχείρημα ότι οι άνθρωποι που έχουν προσβληθεί οφείλουν να φορούν μάσκα για να αποφύγουν τη μετάδοση του ιού από τους ίδιους στο περιβάλλον τους, με το δεδομένο δε ότι ένα άτομο που έχει προσβληθεί από τον ιό μπορεί να τον μεταδώσει πριν εμφανίσει συμπτώματα.

Ο σχετικά περιορισμένος μέχρι σήμερα αριθμός των κρουσμάτων στην Ιαπωνία και το Χονγκ Κονγκ, για παράδειγμα, έχει ενισχύσει τις πεποιθήσεις των "οπαδών" της μάσκας.

Στα εδάφη αυτά, η χρήση μάσκας ήταν η πρώτη άμεση απάντηση στην υγειονομική κρίση. Η ιαπωνική κυβέρνηση μόλις ανακοίνωσε άλλωστε ότι κάθε νοικοκυριό θα λάβει προσεχώς δύο μάσκες πολλαπλών χρήσεων.

Στο Χονγκ Κονγκ, επίσης, οι κάτοικοι αντιμετωπίζουν τη χρήση μάσκας «ως το μέσο που έχει ένας άνθρωπος για να προστατεύει τόσο την υπόλοιπη κοινωνία, όσο και τον εαυτό του», εξηγεί στο Γαλλικό Πρακτορείο (AFP) ο Keiji Fukuda, διευθυντής και καθηγητής του δημόσιου Πανεπιστημίου Επιστημών Υγείας του Χονγκ Κονγκ. «Αλλά εκεί όπου μεγάλωσα, στις ΗΠΑ, ορισμένοι θεωρούν τη χρήση μάσκας ως επίθεση προς το πρόσωπό τους, μια υποχρέωση επιβεβλημένη, όχι επιθυμητή».

 

«Αποδοτική η λήψη μέτρων»

 

Για τον Ben Cowling, επίσης καθηγητή του Πανεπιστημίου του Χονγκ Κονγκ, τα εύσημα για τις καλές επιδόσεις των περιοχών αυτών ανήκουν μάλλον στα μέτρα προστασίας της δημόσιας υγείας που έχουν εφαρμοστεί από ορισμένες κυβερνήσεις ασιατικών χωρών, παρά στη γενικευμένη χρήση της μάσκας.

Σε αυτά τα μέτρα προστασίας περιλαμβάνονται «ο εντοπισμός των κρουσμάτων και η απομόνωσή τους, η επιβολή καραντίνας στους οικείους τους και η εφαρμογή της αρχής της κοινωνικής αποστασιοποίησης», λέει.

Ο Keiji Fukuda από την πλευρά του απευθύνει προειδοποίηση σε όσους πιστεύουν στη μαγική δύναμη προστασίας της μάσκας. «Ορισμένες περιοχές, όπως η Σιγκαπούρη, τα κατάφεραν πολύ καλά χωρίς να επιμείνουν στη χρήση της μάσκας», λέει.

Και αυτός αποδίδει τη χαμηλού βαθμού εξάπλωση της επιδημίας στις περιοχές αυτές στη λήψη μέτρων, όπως ο συστηματικός εντοπισμός των επαφών ενός κρούσματος, ο καλός συντονισμός των Αρχών και η τήρηση της κοινωνικής αποστασιοποίησης - η οποία σε ορισμένες περιπτώσεις αποτελεί μέρος της τοπικής κουλτούρας, όπως στην Ιαπωνία.

Άλλωστε, οι πληθυσμοί αυτών των περιοχών, που έχουν εγγεγραμμένη στη μνήμη τους την επιδημία του SΑRS (2002-2004), «είχαν εξαρχής επίγνωση και ήταν πρόθυμοι να συνεργαστούν με τις υγειονομικές Αρχές».

Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας συνεχίζει να τάσσεται κατά της χρήσης της μάσκας για το ευρύ κοινό, εστιάζοντας στην παγκόσμια έλλειψη τέτοιων προϊόντων και την απόλυτη ανάγκη διάθεσής τους στο ιατρονοσηλευτικό προσωπικό που βρίσκεται στην πρώτη γραμμή της επιδημίας.

Αλλά ορισμένοι ειδικοί τονίζουν ότι, ακόμη και αν υπήρχε παγκόσμια επάρκεια, η γενικευμένη χρήση μάσκας μπορεί να έχει αρνητικά αποτελέσματα. «Οι μάσκες μπορεί να δώσουν στους ανθρώπους ένα απατηλό αίσθημα ασφάλειας», προειδοποιεί ο Simon Clarke, καθηγητής του Πανεπιστημίου του Ρέντινγκ στο Ηνωμένο Βασίλειο, ειδικευμένος στην Κυτταρική Μικροβιολογία.

 

ΚΟΙΝΩΝΙΚΗ ΑΠΟΣΤΑΣΙΟΠΟΙΗΣΗ

 «Η χρήση μάσκας κινδυνεύει να παρακινήσει ορισμένους να μην τηρούν τους κανόνες της κοινωνικής αποστασιοποίησης», για παράδειγμα, τονίζει ο Simon Clarke.

«Γνωρίζουμε όλοι ανθρώπους που δεν τους νοιάζει να έρθουν στη δουλειά με το συνάχι τους και να το μεταδώσουν σε όλο τον κόσμο. Το ίδιο ισχύει για τον κορωνοϊό».

Παρά τους κινδύνους αυτούς, οι δυτικές χώρες, αναζητώντας κάθε μέσον για να φρενάρουν την επιδημία, αρχίζουν να παραγγέλνουν μάσκες για όλους.

Η υποχρεωτική χρήση μάσκας αρχίζει να εφαρμόζεται στην Ευρώπη - η Γαλλία παρήγγειλε 1,5 δισεκατομμύριο μάσκες - ενώ οι Ηνωμένες Πολιτείες προσανατολίζονται να συστήσουν σε όλους τους Αμερικανούς να φορούν μάσκα, όταν θα υπάρχουν επαρκώς διαθέσιμα αποθέματα.

Ο καθηγητής Cowling από το Χονγκ Κονγκ θεωρεί, ωστόσο, ότι χρειάζεται επιπλέον έρευνα για να διαπιστωθεί η χρησιμότητά τους ενός ή του άλλου τύπου μάσκας κατά της πανδημίας. «Ακόμη και αν η χρήση μάσκας μπορεί έστω και κατ' ελάχιστον να περιορίσει τη μετάδοση, θα ήταν ένα καλό μέτρο», καταλήγει.

 

Διαβάστε ΕΔΩ όλες τις ειδήσεις για τον κορωνοϊό

ΤΑ ΝΕΑ του neakriti.gr ΣΤΟ Google News

Τα δημοφιλέστερα του 24ώρου

Σχόλια