Αθλητισμός

Ευγένιος Γκέραρντ: «Εδώ θα πεθάνω, σαν Κρητικός» (video)

Θλίψη για το«Γκεραρντάκη», όπως ήταν γνωστός ο Γκέραρντ λόγω της μεγάλης του αγάπης για την Ελλάδα και την Κρήτη.Αφιέρωμα στη ζωή του μεγάλου προπονητή.

Στη θλίψη βυθίστηκε από την Τρίτη η Κρήτη, ο ΟΦΗ και το ελληνικό ποδόσφαιρο στην είδηση της απώλειας του Ευγένιου Γκέραρντ! Ο Ολλανδός τεχνικός άφησε την τελευταία του πνοή σε ηλικία 77 ετών, αντιμετωπίζοντας πολλά προβλήματα υγείας τα τελευταία χρόνια.

Ο Ευγένιος Γκέραρντ είχε συνδέσει το όνομά του με τον ΟΦΗ, μιας και επί των ημερών του η ομάδα του Ηρακλείου γνώρισε στιγμές δόξας, φτάνοντας μέχρι και την κατάκτηση του Κυπέλλου Ελλάδας. Ήταν ο άνθρωπος που προσέφερε πολλά στο ελληνικό ποδόσφαιρο με τις γνώσεις, την εργατικότητα, τη διορατικότητα και την οξυδέρκειά του, κερδίζοντας το σεβασμό των συνεργατών του, της ομάδας του, αλλά και των αντιπάλων του. Η αναγνώριση στην τεράστια ποδοσφαιρική προσωπικότητα του "Μίστερ" φάνηκε και πρόσφατα, στο φιλικό που έγινε προς τιμήν του στο "Γεντί Κουλέ", όπου παιδιά και φίλοι, η ποδοσφαιρική Ελλάδα ολόκληρη υποκλίθηκε στο ποδοσφαιρικό του μεγαλείο!

Ο «Γκεραρντάκης», όπως ήταν γνωστός λόγω της μεγάλης του αγάπης για την Ελλάδα και την Κρήτη, γεννήθηκε στις 7 Μαΐου του 1940 στο Μπρούνσουμ της Ολλανδίας. Έκανε τα πρώτα του ποδοσφαιρικά... βήματα στη Φορτούνα Σίταρντ και σε ηλικία 32 ετών αποφάσισε να αποχωρήσει από την ενεργό δράση.

Δύο χρόνια αργότερα ξεκίνησε την ενασχόλησή του με την προπονητική, μιας και ανέλαβε βοηθός στη Ρόντα, μένοντας για 11 χρόνια, μέχρι το 1985, όταν αποφάσισε να μετακομίσει στη χώρα μας για λογαριασμό του ΟΦΗ. Οι πρώτοι του μήνες στην ομάδα του Ηρακλείου δεν ήταν οι καλύτεροι της καριέρας του, καθώς τα αποτελέσματα δεν ήταν αυτά που θα περίμενε. Όμως, όλα άλλαξαν στο δεύτερο... μισό της πρώτης του σεζόν.

>> ΔΙΑΒΑΣΤΕ: Ο ΟΛΛΑΝΔΟΣ ΠΟΥ ΕΓΙΝΕ ΕΛΛΗΝΑΣ

>> ΔΙΑΒΑΣΤΕ: ΠΑΕ ΟΦΗ: «ΔΕ ΘΑ ΣΕ ΞΕΧΑΣΟΥΜΕ ΠΟΤΕ»

>> ΔΙΑΒΑΣΤΕ: ΤΗΝ ΠΕΜΠΤΗ Η ΕΞΟΔΙΟΣ ΑΚΟΛΟΥΘΙΑ ΓΙΑ ΤΟΝ ΓΚΕΡΑΡΝΤ

Ο ΟΦΗ κατάφερε να κάνει εξαιρετική πορεία, φτάνοντας μέχρι την έξοδο στην Ευρώπη το 1986, για πρώτη φορά από τη ίδρυσή του. Ακολούθησε η δεύτερη θέση της επόμενης σεζόν, πίσω από τον Παναθηναϊκό, και το 1987 οδήγησε την ομάδα του στην κορυφαία στιγμή της ιστορίας της: την κατάκτηση του Κυπέλλου Ελλάδας, επικρατώντας 3-1 του Ηρακλή στον τελικό του Ολυμπιακού Σταδίου της Αθήνας.

Άμεσα έγινε το απόλυτο σύμβολο για τους οπαδούς του ΟΦΗ, οι οποίοι έβλεπαν στο πρόσωπό του τον αναμορφωτή του συλλόγου και τον "αρχιτέκτονα" μιας από τις πιο ελκυστικές ομάδες που αγωνίστηκαν στην Α' Εθνική. Ο Ευγένιος Γκέραρντ κατάφερε να μείνει στον πάγκο της ομάδας του Ηρακλείου για 15 χρόνια και έγινε ο μακροβιότερος ξένος προπονητής σε ελληνικό σύλλογο, ενώ, επί των ημερών του, οι "ασπρόμαυροι" γνώρισαν μερικές από τις πιο ένδοξες στιγμές στην ιστορία τους, όπως η πρόκριση στους "16" του Κυπέλλου Κυπελλούχων κόντρα στη Ατλέτικο Μαδρίτης.

Αποχώρηση από ΟΦΗ

Το καλοκαίρι του 2000, τέσσερα χρόνια μετά την απώλεια του Θόδωρου Βαρδινογιάννη, ο Ευγένιος Γκέραρντ πήρε την απόφαση να αποχωρήσει από τον ΟΦΗ, χωρίς ποτέ να χάσει την αγάπη και τη στήριξη του κόσμου. Επόμενος... σταθμός στην καριέρα του ήταν η ΑΕΚ, όπου ανέλαβε χρέη τεχνικού συμβούλου, και την επόμενη χρονιά συνέχισε στην Κύπρο και τον ΑΠΟΕΛ. Όμως, άμεσα επέστρεψε στην Ελλάδα και το 2002 ανέλαβε την τεχνική ηγεσία του Ηρακλή και μετέπειτα της Παναχαϊκής, όπου το πέρασμά του ήταν σύντομο.

Παρά την απόσυρσή του από την προπονητική, ποτέ δεν έφυγε μακριά από τον ΟΦΗ και το Ηράκλειο. Μάλιστα, στην αγαπημένη του Ελιά έφτιαξε το σπίτι του, όπου διέμενε με τη σύζυγό του Κατερίνα. Στις 20 Νοεμβρίου του 2017, πριν από μερικές εβδομάδες, το "Γεντί Κουλέ" είχε την ευκαιρία να υποδεχτεί για τελευταία φορά τον αναμορφωτή της ομάδας, στο φιλικό που διοργανώθηκε προς τιμήν του ανάμεσα στα παιδιά και τους φίλους του Ευγένιου Γκέραρντ. Μια αποχαιρετιστήρια συνάντηση όπως του άξιζε... Καλό ταξίδι, Μίστερ... Δε θα σε ξεχάσουμε ποτέ, Ολλανδέ... Ολλανδέ!

Η εκπομπή «Μικτή Ζώνη» στις 25 Μαρτίου του 2014 είχε φιλοξενήσει τον Ευγένιο Γκέραρντ, αναβιώνοντας τη «χρυσή εποχή» του Ολλανδού προπονητή, ξυπνώντας μνήμες που μόνο δέος μπορούσαν να προκαλέσουν.

Αύριο η εξόδιος ακολουθία

Αύριο Πέμπτη 4 Ιανουαρίου, στις 2 το μεσημέρι, θα πραγματοποιηθεί η εξόδιος ακολουθία στον Ιερό Ναό του Αγίου Παντελεήμονα στην αγαπημένη του Ελιά.

Τα παιδιά αλλά και οι πολυάριθμοι φίλοι του Γκέραρντ ετοιμάζονται από κάθε γωνιά να ξαναέλθουν στο Ηράκλειο, προκειμένου να τον συνοδεύσουν στο μεγάλο ταξίδι του.

«Δε γεννήθηκα εδώ, αλλά εδώ είναι το σπίτι μου. Εδώ έζησα, εδώ θα ζήσω και εδώ θα πεθάνω, σαν Κρητικός», έλεγε ο ίδιος και αυτό θα γίνει...

Η σορός του εκλιπόντος θα βρίσκεται από σήμερα στις 6 το απόγευμα στο σπίτι του στην Ελιά.

Ρεπορτάζ: Μαρία Πετρούτσου, Γιάννης Καλιακάκης, Μανόλης Βαρδαλαχάκης

Σχόλια