Κόσμος

Ιστορικό ραντεβού με τον Πλούτωνα

Ιστορικές στιγμές εκτυλίσσονται για μια ακόμα φορά στο διάστημα καθώς ένα αιώνα μετά την ανακάλυψη και την πρώτη φωτογράφηση του Πλούτωνα η ανθρωπότητα ετοιμάζεται για το πρώτο ραντεβού με τον πλανήτη - νάνο στις εσχατιές του Ηλιακού μας Συστήματος.

Το σκάφος "Νέοι Ορίζοντες" της NASA ξεκίνησε την αντίστροφη μέτρηση για την συνάντηση, την Τρίτη στις 14 Ιουλίου με το παγωμένο ουράνιο σώμα. Το New Horizons θα έχει λιγότερες από 24 ώρες για να μελετήσει τον πλανήτη-νάνο από απόσταση 12.000 χιλιομέτρων.

Δεν έχει τρόπο να σταματήσει, και θα προσπεράσει τον Πλούτωνα με ταχύτητα 50.000 χιλιομέτρων την ώρα. Θα προλάβει όμως να μελετήσει και τον Χάροντα, το μεγαλύτερο από τα πέντε φεγγάρια του Πλούτωνα μαζί με τη Νύχτα, τον Κέρβερο, τη Στύγα και την Ύδρα.

Καθώς απομακρύνεται από το σύστημα, θα περάσει για λίγο μέσα από τη σκιά του Πλούτωνα, οπότε θα μπορέσει να αναλύσει την ατμόσφαιρά του καταγράφοντας το ηλιακό φως που περνά από μέσα της πριν φτάσει στην κάμερα του σκάφους.

Σχόλια