Ελλάδα

ΣΥΝΕΝΤΕΥΞΗ

Επίσκοπος Άσσου Τιμόθεος: «Οι Κρητικοί είναι παλικάρια της Ορθοδοξίας»

Ο Θεοφιλέστατος Επίσκοπος Άσσου Τιμόθεος μιλά για τις προκλήσεις ενός ορθόδοξου ιερέα στη Λατινική Αμερική

Μια συνέντευξη εφ’ όλης της ύλης παραχώρησε στη “Νέα Κρήτη” ο Θεοφιλέστατος Επίσκοπος Άσσου Τιμόθεος (έχει υπό την ευθύνη του τις χώρες της Κολομβίας και της Βενεζουέλας), μέσω της οποίας κάνει σαφείς τις δυσκολίες που συναντάει ο χριστιανικός ορθόδοξος κόσμος της Λατινικής Αμερικής, ενώ στέλνει μήνυμα προς την Κρήτη καθώς τη θεωρεί ως ιερό τόπο της Χριστιανοσύνης.

Ο Θεοφιλέστατος Επίσκοπος Τιμόθεος μίλησε για τα δύσκολα παιδικά του χρόνια στα οποία ήταν εμφανής η παρουσία της Ρωμαιοκαθολικής Εκκλησίας. Ωστόσο, η πηγή της Χριστιανοσύνης, σύμφωνα με τον ίδιο, εντοπίζεται στην Ορθόδοξη Εκκλησία, ενώ οι προκλήσεις είναι πολλές για τον ιερέα στη Λατινική Αμερική...

Αρχικά, θα ήθελα να μου μιλήσετε για τα προσωπικά σας βιώματα. Πώς ήταν η παιδική σας ηλικία; Και πότε νιώσατε την ανάγκη να έρθετε σε επαφή με τον Θεό;

«Γεννήθηκα σ’ ένα χωριό που ονομάζεται Τολέδο, το οποίο βρίσκεται στα σύνορα Βενεζουέλας και Κολομβίας. Οι γονείς μου ήταν πολύ φτωχοί. Τα πρώτα χρόνια της ζωής μου τα πέρασα στα βουνά. Δεν είχαμε ρεύμα. Ζούσαμε αρκετά μακριά από πόλεις και μεγάλα χωριά. Δεν είχαμε φαγητό πολλές φορές. Η οικογένειά μου ζούσε μέσα στα βουνά. Και ήταν έντονο το αίσθημα της πίστης στον Θεό. Πιστεύαμε στο ρωμαιοκαθολικό χριστιανικό δόγμα, καθώς η Κολομβία κατακτήθηκε από Ισπανούς. Σε αυτό το περιβάλλον μεγαλώσαμε. Παρά το γεγονός της απουσίας της Εκκλησίας εκεί που μέναμε, κάναμε τρεις ώρες δρόμο για να συμμετέχουμε στην εκκλησιαστική ζωή του Ρωμαιοκαθολικισμού. Έμαθα πολλά για τη χριστιανική ζωή από τον πατέρα και τη μητέρα μου. Έμαθα να σέβομαι τον Σταυρό, τη χριστιανική προσευχή και τους δυτικούς Αγίους. Όταν όμως η φτώχια μάς ανάγκασε να πάμε σε άλλο χωριό της Κολομβίας, είχαμε την ευκαιρία εγώ και οι γονείς μου να πηγαίνουμε πιο συχνά στη Ρωμαιοκαθολική Εκκλησία. Ήθελα να είμαι παπαδάκι στη Ρωμαιοκαθολική Εκκλησία. Το ζητούσα. Εξαιτίας της φτώχιας μου και μη έχοντας παπούτσια, ήταν ένα εμπόδιο να συμμετάσχω στη Ρωμαιοκαθολική Εκκλησία».Πώς φύγατε από το Ρωμαιοκαθολικισμό και πήγατε στο ορθόδοξο χριστιανικό δόγμα;

«Στη Ρωμαιοκαθολική Εκκλησία έμεινα μέχρι την ηλικία των 11 ετών. Σε αυτήν την ηλικία ξεκίνησα να αναζητώ την πηγή του Χριστιανισμού. Εκεί συνάντησα τη χριστιανική ορθόδοξη πίστη. Ήθελα να έχω μια ποιοτικότερη σχέση με τον Χριστό. Κατάλαβα πως ο Χριστιανισμός προερχόταν από την Ανατολή. Ήθελα να μάθω περισσότερα. Όταν είδα τον Αρχιεπίσκοπο Μακάριο της Κύπρου, τότε πραγματικά εντυπωσιάστηκα. Τα εγκόλπιά του μου έκαναν εντύπωση. Όταν ρώτησα έναν ρωμαιοκαθολικό ιερέα ποιος είναι, εκείνος μού απάντησε: “Είναι ένας αιρετικός επίσκοπος της Ορθόδοξης Εκκλησίας”. Αυτό έμεινε στο μυαλό μου. Συνάντησα όμως έναν αγγλικανό ιερέα, ο οποίος μου είπε πως το Ευαγγέλιο είναι γραμμένο στα Ελληνικά. Αυτό μου έκανε τρομερή εντύπωση. “Άναψε μια φλόγα” στην καρδιά μου. Διάβασα ένα απόσπασμα από το έργο του Ιγνατίου του Θεοφόρου και πραγματικά είδα πως, πέρα από την Αγία Γραφή, υπάρχουν έργα μεγαλόπνοα τα οποία δίνουν κύρος στη χριστιανική διδασκαλία. Ήθελα όμως να μάθω Ελληνικά. Να διαβάσω τους Πατέρες της Εκκλησίας. Κατά τη διάρκεια της νεότητάς μου, έψαχνα την πηγή του Χριστιανισμού μέσα από τα έργα των Πατέρων. Ήταν μια κλίση από τον Θεό... Αλλά και μια κλίση που προερχόταν από την καρδιά μου».

Ποιες είναι οι προκλήσεις και οι δυσκολίες που αντιμετωπίζετε στη μακρινή Λατινική Αμερική;

«Όταν έφτασε ο Σεβασμιότατος Αθηναγόρας, ήμασταν μια μικρή ομάδα ανθρώπων στη Λατινική Αμερική που ήθελαν να γίνουν ορθόδοξοι χριστιανοί. Δεν ξεπερνούσαμε τον αριθμό 30. Όταν ξεκίνησε η ιεραποστολή, η ομάδα αυξήθηκε. Το περιβάλλον ήταν δύσκολο. Πρώτη δυσκολία ήταν η απόσταση. Σκεφτείτε πως για να πάω από την πόλη μου στην Μποκοτά χρειάζεται 18-19 ώρες. Σε κάθε ταξίδι στη Βενεζουέλα και την Κολομβία έπαιρνα λεωφορείο ή ταξί. Μια άλλη δυσκολία είναι το γεγονός ότι δεν υπάρχουν αρκετά βιβλία γραμμένα στα Ισπανικά τα οποία θα διαβάσουν οι νέοι. Η τρίτη δυσκολία είναι ότι τα λειτουργικά πρέπει να τα βρούμε στην Ελλάδα. Εδώ δεν έχουν ορθόδοξα άμφια ούτε δισκοπότηρα. Ξεκινήσαμε από το μηδέν. Και μέχρι και σήμερα δεν μπορούμε να βρούμε τα λειτουργικά στη χώρα μας. Μια άλλη δυσκολία είναι πως δεν υπάρχουν εικόνες στις Εκκλησίες μας. Δεν έχουμε ό,τι χρειάζεται για την ορθόδοξη λατρεία. Όλα τα φέρνουμε από την Ελλάδα. Αυτό σημαίνει μεγάλος κόπος και χρόνος. Επίσης, μεγάλο πρόβλημα είναι και το οικονομικό ζήτημα. Οι προτεστάντες έχουν μεγάλη οικονομική δυνατότητα. Εδώ οι άνθρωποι δεν έχουν δυνατότητες για να στηρίξουν οικονομικά τον ιερέα. Γι’ αυτό ο ιερέας κάνει και δεύτερη δουλειά».

Ξέρετε, είναι πιστεύω μεγάλη απορία του Κρητικού και του κάθε δυτικού ανθρώπου πώς είναι το ποίμνιο στη Λατινική Αμερική, καθώς είναι μια χώρα αρκετά μακριά από εμάς. Συμμετέχει στη Θεία Λειτουργία;

«Εγώ είμαι Επίσκοπος σε δύο χώρες, Κολομβίας και Βενεζουέλας. Έχουμε πέντε ναούς στην Κολομβία. Οι συνθήκες είναι δύσκολες. Οι άνθρωποι που γίνονται ορθόδοξοι βαφτίζονται και συμμετέχουν στη Θεία Κοινωνία ενεργητικά. Αισθάνονται τη χαρά και τη χάρη με την παρουσία του Πατρός, του Υιού και του Αγίου Πνεύματος. Όλοι ψέλνουν στη Θεία Λειτουργία. Έτσι βιώνουμε τη χάρη του Θεού. Ο κάθε λειτουργός ζει τη χαρά της παρουσίας του Θεού. Εμείς γεννηθήκαμε τώρα στην κολυμβήθρα της Ορθοδοξίας. Τώρα συμμετέχουμε στη χάρη του Θεού. Η Ορθόδοξη Εκκλησία είναι η αληθινή Εκκλησία του Χριστού».

Ποια είναι η σχέση σας με τον Οικουμενικό Πατριάρχη;

«Ο Οικουμενικός Πατριάρχης είναι ο καλύτερος εκπρόσωπος της Ορθόδοξης Εκκλησίας. Το Οικουμενικό Πατριαρχείο είναι η Εκκλησία που φροντίζει τη διατήρηση και την επέκταση της Ορθοδοξίας. Εάν δεν ήταν ο Οικουμενικός Πατριάρχης, ο οποίος “έσπασε τοίχους και έχτισε γέφυρες”, δε θα γινόμασταν ορθόδοξοι. Η Ορθοδοξία φαίνεται παντού εξαιτίας της διακονίας του Πατριάρχη. Ευχαριστώ τον Θεό που έχουμε για παράδειγμα τη Μητέρα Εκκλησία και τον Πατριάρχη ο οποίος είναι πατέρας μας».

Θέλετε να στείλετε ένα μήνυμα στον λαό της Κρήτης;

«Εμείς γνωρίσαμε την Ορθοδοξία μέσω του Σεβασμιότατου Μητροπολίτη Αθηναγόρα και του πατρός Εμμανουήλ Ρεμουντάκη με καταγωγή από την Κρήτη. Έως σήμερα, οι Κρητικοί είναι παλικάρια της Ορθοδοξίας. Δε σας κατάκτησαν ούτε σας “έκοψαν φτερά”. Δεν αλλάξατε την πίστη. Να είστε πάντα καλά και να μένετε πάντα χριστιανοί, Έλληνες και ορθόδοξοι. Εμείς κοιτάμε προς την Ελλάδα. Η Ορθοδοξία και ο Ελληνισμός είναι ένα σώμα. Πάντα μπροστά και ποτέ μη διαχωρίσετε την Ελλάδα από την Ορθοδοξία. Εμείς οι ξένοι βάρβαροι μαθαίνουμε από εσάς την Ορθοδοξία και θέλουμε να μας φωτίσει ο Ελληνισμός. Ο Θεός να έχει καλά το ελληνικό γένος και την Κρήτη. Ευχαριστούμε που μας δώσατε ένα δικό σας παιδί, όπως είναι ο πατήρ Εμμανουήλ, που διακόνησε τα δικά μας μέρη».

ΓΙΑ ΤΟΝ ΚΟΡΩΝΟΪΟ

«Η χρήση της μάσκας στις εκκλησίες δεν είναι εμπόδιο»

Στην Ελλάδα, ο κορωνοϊός δίχασε. Δίχασε μέλη της Εκκλησίας σχετικά με τη στάση που πρέπει να λάβει (π.χ. χρήση μάσκας στους ναούς). Εσείς τι στάση τηρείτε;

«Υπάρχουν εμπόδια. Η χρήση της μάσκας στις εκκλησίες δεν είναι εμπόδιο. Χρησιμοποιούμε τη μάσκα. Και σε καμία περίπτωση δεν πρέπει να “δογματίσουμε” τη μάσκα. Η Ορθοδοξία ποτέ δεν ήρθε σε αντιπαράθεση με την επιστήμη. Κρατούσαμε τις αποστάσεις. Υπάρχουν δυσκολίες. Στην πόλη της Κούκουτα, όπου βρίσκομαι τώρα, έχουμε μοιράσει πάνω από 45.000 δέματα φαγητού. Ο Θεός μάς βοηθάει να στηρίζουμε όλους τους ανθρώπους. Η αγάπη θα πρέπει να κυριαρχεί στις ψυχές μας. Ο διχασμός είναι αρνητικός. Δείτε ότι οι πρόγονοί σας πάλεψαν τους Τούρκους και όπλο τους ήταν η Χριστιανοσύνη. Αυτό πρέπει να κάνετε. Να προασπίζετε τη Χριστιανοσύνη. Για εμάς είστε η Μητέρα Εκκλησία. Είστε άξιοι. Δεν πρέπει να “δογματίζουμε” τη μάσκα. Η μεγαλύτερη αμαρτία είναι όταν δεν είμαστε χριστιανοί σε δύσκολες καταστάσεις».

Διαβάστε ΕΔΩ όλες τις ειδήσεις για τον κορωνοϊό.

ΤΑ ΝΕΑ του neakriti.gr ΣΤΟ Google News

Τα δημοφιλέστερα του 24ώρου

Σχόλια