Ειδήσεις

Χρήστος Σαλούστρος: Ένας Ανωγειανός στην Εθνική μπάσκετ!

Ποιος είναι ο Κρητικός Χρήστος Σαλούστρος με καταγωγή από τα Ανώγεια; - Ο νεαρός παίχτης δέχτηκε την κλήση του στην Εθνική ως θεόσταλτο δώρο

Την υπέρτατη ευτυχία ζει από την περασμένη εβδομάδα ο Χρήστος Σαλούστρος, ο οποίος ξεπέρασε πολλά εμπόδια για να φτάσει στα 27 του χρόνια να χριστεί διεθνής με την Εθνική ομάδα μπάσκετ των αδρών. Και ναι, είναι η πρώτη φορά που θα φορέσει τη γαλανόλευκη φανέλα.

Η κλήση του από τον ομοσπονδιακό τεχνικό Θανάση Σκουρτόπουλο ενόψει των προκριματικών του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος αποτέλεσε την επιβράβευση της εξαιρετικής κατάστασης στην οποία βρίσκεται, φορώντας πλέον τη φανέλα του Προμηθέα Πάτρας, που μετρά 3 νίκες σε ισάριθμα παιχνίδια στην Basket League.

Σαν… παραμύθι η ιστορία του Χρήστου

Η ιστορία του Ανωγειανού φόργουορντ είναι λίγο σαν παραμύθι... Ο ίδιος γεννήθηκε και μεγάλωσε στο Ηράκλειο, κάνοντας τα πρώτα του βήματα στο μπάσκετ στα 13 του χρόνια στις ακαδημίες του Αστέρα και του Μίνωα.

Στα 16 του χρόνια, όμως, η οικογένειά του, για επαγγελματικούς λόγους, μετακόμισε στην Αθήνα και αποφασίστηκε να σταματήσει το μπάσκετ και να αφοσιωθεί στο σχολείο. Τα δύο επόμενα χρόνια κύλησαν με πολύ διάβασμα, που είχε ως αποτέλεσμα την εισαγωγή του στη Φιλοσοφική Αθηνών.

Ως φοιτητής, πλέον, είχε το ελεύθερο να επιστρέψει στο μπάσκετ ως μέλος του εφηβικού του Ολυμπιακού. Μετά ήρθε στο δρόμο του ο Φιλαθλητικός, όπου έζησε τρία πολύ εποικοδομητικά χρόνια, έχοντας για συμπαίκτες τους Γιάννη και Θανάση Αντετοκούνμπο.

Η πορεία του στο μπάσκετ

Η εξέλιξή του δεν έμεινε απαρατήρητη από τις ομάδες της Α1. Ο Πανιώνιος ήταν ο πρώτος του σταθμός στην κορυφαία διασυλλογική διοργάνωση μπάσκετ της χώρας. Ακολούθησε ο ΠΑΟΚ και ένα άσχημο "διαζύγιο" ενάμιση χρόνο μετά, που τον άφησε χωρίς ομάδα λίγο πριν την έναρξη της αγωνιστικής σεζόν.

Ο Κολοσσός τού έδωσε την ευκαιρία που έψαχνε κι εκείνος την εκμεταλλεύτηκε... Προέκυψε, όμως, ένας σοβαρός τραυματισμός που τον κράτησε πίσω. Τον πείσμωσε, όμως, κιόλας... Επανήλθε δριμύτερος και έκανε εξαιρετικές εμφανίσεις με τους Ροδίτες. Το καλοκαίρι αποφάσισε να αλλάξει έδρα μετακομίζοντας στην Πάτρα, για να φορέσει τη φανέλα του νεοφώτιστου στην Basket League Προμηθέα.

Το ξεκίνημά του στο πρωτάθλημα είναι εκρηκτικό. Η μια καλή εμφάνιση διαδέχεται την άλλη και η επιβράβευση ήρθε με την κλήση του στην Εθνική.

«Όταν είδα την κλήση του Σκουρτόπουλου, με έπιασε ταχυκαρδία»

«Όταν είδα στο κινητό μου την κλήση του Θανάση Σκουρτόπουλου την περασμένη Πέμπτη με έπιασε ταχυκαρδία...», εξομολογείται ο Χρήστος Σαλούστρος στη «Νέα Κρήτη» πέντε μέρες μετά την κλήση του στην Εθνική και χωρίς να διστάσει τονίζει ότι «ήταν η καλύτερη στιγμή της καριέρας μου και μία από τις καλύτερες της ζωής μου»...

Η Ομοσπονδία ανακοίνωσε την περασμένη Παρασκευή τους 24 εκλεκτούς του Θανάση Σκουρτόπουλου, όμως ο 27χρονος φόργουορντ το έμαθε μία μέρα νωρίτερα.

«Είχα το τηλέφωνο του κόουτς από τότε που ήταν προπονητής στο Ρέθυμνο και με ήθελε στην ομάδα. Όταν είδα την κλήση του το μεσημέρι της Πέμπτης υποψιάστηκα τι ήθελε. Ένιωσα ένα έντονο συναίσθημα ικανοποίησης. Με έπιασε ταχυκαρδία. Από τη στιγμή που μίλησα μαζί του ζω ένα όνειρο. Δεν το έχω συνειδητοποιήσει ακόμα... Είναι η καλύτερη στιγμή της καριέρας μου και μία από τις σημαντικότερες και ομορφότερες της ζωής μου. Πιστεύω ότι στην πρώτη συγκέντρωση θα νιώσω ανατριχίλα. Πραγματικά δεν μπορούν να περιγραφούν τα συναισθήματα. Ευχαριστώ πολύ τον Θανάση Σκουρτόπουλο που μου έκανε αυτή τη μεγάλη τιμή και μου δείχνει την εμπιστοσύνη του. Όταν μου είπε "σας πιστεύω, είστε δικές μου επιλογές και πιστεύω ότι μπορούμε μαζί να κάνουμε πολλά πράγματα", ένιωσα απέραντη χαρά και υπερηφάνεια. Συγκινήθηκα...».

Για τον Χρήστο Σαλούστρο η χαρά ήταν διπλή, καθώς το εντός έδρας παιχνίδι με το Ισραήλ θα διεξαχθεί στις 27 Νοεμβρίου στο κλειστό στα Δύο Αοράκια στο Ηράκλειο, την πόλη όπου μεγάλωσε... «Όταν πληροφορήθηκα ότι θα παίξουμε στην Κρήτη χάρηκα ακόμα περισσότερο. Είναι ό,τι καλύτερο. Εάν το δώρο της κλήσης μου στην Εθνική ήταν θεόσταλτο, το να παίξω μπροστά στο κοινό του Ηρακλείου είναι απίστευτο. Είναι η πόλη που μεγάλωσα - θα αγωνιστώ μπροστά σε ανθρώπους που ξέρω από παιδί, σε συγγενείς και φίλους. Θα είναι μέγιστη τιμή για μένα και ως Κρητικός, γιατί θέλω να τιμώ τον τόπο μου και το επώνυμό μου, μια και το ακολουθεί μια μεγάλη ιστορία από τα Ανώγεια».

«Θα το ζήσω με όλα τα συναισθήματα»

Ερωτηθείς εάν η κλήση του στην Εθνική αποτέλεσε για τον ίδιο δικαίωση και παράλληλα απάντηση σε όσους τον αμφισβήτησαν, είπε ότι «υπάρχει ένας μπασκετικός "εγωισμός". Καλώς ή κακώς, για να φτάσεις σε ένα σημείο, πρέπει να τον έχεις στο χαρακτήρα σου. Δεν έχω να αποδείξω κάτι σε κανένα. Έχω πίστη στον εαυτό μου - είμαι κύριος του εαυτού μου τόσο μπασκετικά όσο και εξωμπασκετικά. Ξέρω τι μπορώ να κάνω στο γήπεδο και παίρνω δύναμη από τους συμπαίκτες μου και τους ανθρώπους που είναι κοντά μου και με στηρίζουν.

Όλα γίνονται για ένα σκοπό, και τα καλά και τα κακά. Για μένα είναι ανεκτίμητο δώρο το ότι έχω την οικογένειά μου να με στηρίζει. Είμαι δυνατός και γερός. Μοναδικός μας αντίπαλος είναι ο εαυτός μας. Όσο πιο γρήγορα προσπεράσεις και συνειδητοποιήσεις το πρόβλημά σου, τόσο πιο εύκολα το αντιμετωπίζεις. Όποιος μένει στη μιζέρια δεν κερδίζει τίποτα. Εγώ απολαμβάνω και χαίρομαι την κάθε στιγμή. Μια ζωή ονειρευόμουν να παίξω στην Εθνική και θα το ζήσω σαν να είναι απέραντη τιμή, δικαιοσύνη, και με όλα τα συναισθήματα χαράς που μπορεί να αισθανθεί ένας άνθρωπος...».

«Με δουλειά, υπομονή και επιμονή δικαιώθηκα»

Η κλήση του στην Εθνική αποτελεί επιβράβευση για τη δουλειά που έχει κάνει τα τελευταία χρόνια, όμως, όπως τονίζει, «εάν μου έλεγες πριν από 11 χρόνια, όταν αποφάσισα να σταματήσω το μπάσκετ για να περάσω στο πανεπιστήμιο, ότι το 2017 θα με καλούσε ο ομοσπονδιακός στην Εθνική, θα σου έλεγα ότι είσαι τρελή. Έχω περάσει πολύ δύσκολες στιγμές. Τα τελευταία δύο χρόνια αντιμετώπισα πολύ πόνο με τον τραυματισμό μου, όμως δε σταμάτησα λεπτό να ονειρεύομαι, να δουλεύω και να βάζω στόχους. Η δουλειά, η υπομονή και η επιμονή που έδειξα με επιβράβευσαν. Μετά που έφυγα κακήν κακώς από τον ΠΑΟΚ πέρασα δύο πολύ δύσκολα χρόνια, κυρίως στο ψυχολογικό κομμάτι. Ήρθε και ο τραυματισμός και έκανε τα πράγματα χειρότερα.

Ο Κολοσσός με στήριξε εκείνη την περίοδο πάρα πολύ και ευχαριστώ τους ανθρώπους της ομάδας. Φέτος ήρθε στο δρόμο μου μια νέα πρόκληση που λέγεται Προμηθέας. Οι άνθρωποι της ομάδας μού έδειξαν ότι υπάρχει όραμα και αγάπη για το μπάσκετ. Αυτή τη στιγμή είμαι στην καλύτερη σωματική και μπασκετική στιγμή της καριέρας μου, κάτι που έφερε και την κλήση μου στην Εθνική. Δίνω τα πάντα στο παρκέ για να δικαιώσω τους ανθρώπους που με πίστεψαν. Έχουμε ξεκινήσει ονειρικά το πρωτάθλημα... Με τις εκτός έδρας νίκες επί του ΠΑΟΚ και του Πανιωνίου, που η ιστορία τους είναι τεράστια σε σχέση με τη δική μας. Δεν υπάρχει ένας πρωταγωνιστής και το κλίμα είναι εξαιρετικό. Πιστεύω ότι η συνέχεια θα είναι ακόμα καλύτερη γιατί έχουμε περιθώρια βελτίωσης».

Ρεπορτάζ: Νίκη Μηλιαράκη

Σχόλια